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当研究人员从蟾蜍咽喉中取出导管后

2021-02-26 21:19 作者:狗博app 点击:

  (悠悠/编译)据美国生活科学网报道,近期,科学家最新研究发现雌性手杖蟾蜍能够膨胀自己的身体,从而中止自己不情愿的交配行为。

  科学家发现雌性手杖蟾蜍通过吸气很容易使自己的身体膨胀起来,使趴在自己背上的雄性显得更小,最终终止性交配过程。

  科学家发现雌性手杖蟾蜍通过吸气很容易使自己的身体膨胀起来,使趴在自己背上的雄性显得更小,最终终止性交配过程。这种奇特的拒绝交配方式迄今在任何物种中都未发现过。荷兰阿姆斯特丹自由大学的生态学家巴斯-布鲁宁(Bas Bruning)是该项研究负责人,他说:“我们的研究显示雌性手杖蟾蜍通过膨胀身体,来选择中意的交配对象。”

  对于蟾蜍和青蛙吸入空气膨胀身体的现象是众所周知的,它们曾利用这一手段威胁掠食者和蛇,从而避免被吞食。目前,科学家竟发现它们利用这种方法避免不情愿的交配行为。

  多数情况下,蟾蜍、青蛙和其它两栖动物在交配时,雄性会趴在雌性的背部,紧紧地抓住雌性的腋窝,使交配双方的泄殖腔紧密地连接在一起,这种交配动作叫做“抱合”。布鲁宁称,当蟾蜍的体形接近时最有可能确保受精的完成,多数雌性蟾蜍的身体要比雄性大一些,因此它们更适合与体形较大的雄性在沼泽里进行交配。

  交配季节里的竞争是非常激烈的,雄性手杖蟾蜍聚集在一个适当的水坑中,发出呱呱叫声吸引异性进行交配,它们不会放过任何一个接近的雌性蟾蜍,跳到它们的背部摆出抱合交配的姿态。

  雌性手杖蟾蜍必须保持一定的姿态,并且和趴在背部的雄性进入水池才能产出卵。当雌性以长线状态排出数以万计的卵,雄性会释放出精液。有时由于过多的雄性争相与之交配,压在它的背部最终会导致溺死。

  为了更好地观测雌性如何应对棘手的交配行为,研究人员捕捉了数十只手杖蟾蜍,据悉,在澳大利亚手杖蟾蜍是一种毁坏生态环境的扩散性物种。研究人员在雌性的咽喉中放入导管,避免它们吸入空气使身体膨胀起来。然后他们将雌性手杖蟾蜍放置在一个模拟沼泽环境的水槽中,里面还有三只处于发情状态的雄性。其中体形最小的雄性首先趴在雌性背部,这只幸运的家伙比体形更大的雄性取得了交配优先权,甚至在数个小时的交配过程中,雌性都未摆脱这只体形很小的雄性,其原因就在于雌性咽喉中放置了一根导管无法膨胀身体。

  当研究人员从蟾蜍咽喉中取出导管后,此时雌性可以吸入空气膨胀身体。布鲁宁说:“我们发现几只雄性轮番败下阵来,均无法与膨胀的雌性蟾蜍抱合,其中包括比之前完成交配雄性体形更大的个体。”

  布鲁宁称,虽然我们未在实验室之外的环境中真实地观测到雌性膨胀身体拒绝性交配的行为,但相关的实验足以证实这一现象的可靠性。

  美国犹他州立大学生物学教授埃德蒙-布罗迪(Edmund Brodie)称这是一项令人信服的研究,他说:“这项研究非常新颖奇特,表现了蛙类物种选择性交配鲜为人知的一种策略。”

  对于这种膨胀身体拒绝性交配策略,布鲁宁说:“人们很容易一只手抓起网球,而足球则不然;同样,泄气后足球比充满气的足球更容易用手抓起。”

  之前研究人员更多地认为蛙类膨胀身体主要是为了防御掠食者的攻击,尤其是蛇类的攻击,当蛙类膨胀身体后,蛇无法将它们吞入口中,便放弃捕杀。基于当前的最新研究,研究人员提出一个疑问:蛙类身体膨胀策略是首先用于交配,还是用于防御掠食者?

  布鲁宁称,蛙类物种存在的历史要早于蛇,因此我们推断蛙类膨胀身体的策略是首先应用于交配方面,之后才用于防御掠食者的吞食。目前,这项研究已发表在《生物学快报》杂志上。

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